Pericarditis

¿Qué es la pericarditis?

La pericarditis es la inflamación del pericardio, la delgada bolsa (membrana) que rodea el corazón. Existe una pequeña cantidad de líquido entre las capas interna y externa del pericardio. Cuando el pericardio se inflama, la cantidad de líquido que hay entre esas dos capas aumenta, comprimiendo el corazón e interfiriendo con su habilidad de funcionar correctamente.

¿Cuáles son los síntomas de la pericarditis?

A continuación se enumeran los indicadores más frecuentes de la pericarditis. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Dolor en el pecho, que:

    • Se puede sentir especialmente por detrás del esternón, y algunas veces bajo la clavícula, en el cuello y en el hombro izquierdo.

    • Es un dolor agudo y punzante en el centro o la zona izquierda del pecho, que aumenta si la persona respira profundamente.

  • Fiebre baja.

  • Dolor al tragar.

  • Arritmias (latidos del corazón irregulares).

Los síntomas de la pericarditis pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a un médico para su diagnóstico.

¿Cuál es la causa de la pericarditis?

Generalmente, la causa de la pericarditis es desconocida, pero puede incluir algunas o todas las causas siguientes:

  • Un ataque al corazón.

  • Una infección (viral, bacteriana, fúngica, parasitaria).

  • Un traumatismo o una herida en el pecho.

  • La diseminación del cáncer desde un tumor cercano en el pulmón, el seno o la sangre.

  • Desórdenes del tejido conectivo (por ejemplo el lupus eritematoso).

  • La cirugía del corazón.

Tratamiento de la pericarditis:

El tratamiento específico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Que tan avanzada está la enfermedad.

  • La causa de la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El objetivo del tratamiento de la pericarditis consiste en determinar y eliminar la causa de la enfermedad. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos (por ejemplo, medicamentos analgésicos y antiinflamatorios).

  • La aspiración del exceso de líquido.

  • Cirugía.

La pericarditis puede durar de dos a seis semanas, y podría ser un trastorno recurrente.

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