Diabetes de tipo 2

¿Qué es la diabetes de tipo 2?

La diabetes de tipo 2 es un trastorno metabólico que resulta de la incapacidad del cuerpo para producir suficiente, o de usar apropiadamente la insulina. Sin la producción o la utilización adecuada de la insulina, el cuerpo no puede llevar el azúcar a las células. Es una enfermedad crónica y se desconoce su cura. Es el tipo más común de diabetes.

¿Qué es la prediabetes?

En la prediabetes, los niveles de glucosa en sangre son más altos de lo normal, pero no lo suficientemente altos como para ser considerados diabetes. Sin embargo, muchas personas con prediabetes desarrollan la diabetes tipo 2 en menos de 10 años. La prediabetes también aumenta significativamente el riesgo de una enfermedad del corazón y un accidente cerebrovascular. Con una pérdida de peso pequeña y una actividad física moderada, las personas con prediabetes pueden demorar o prevenir la aparición de la diabetes tipo 2.

¿Qué causa la diabetes de tipo 2?

Se desconoce la causa exacta de la diabetes de tipo 2. Sin embargo, parecería existir un factor genético que causa la aparición de esta diabetes en varios miembros de la misma familia. Aunque una persona puede heredar la tendencia a desarrollar la diabetes de tipo 2, por lo general debe existir otro factor, como la obesidad o la inactividad física, para que la enfermedad se desarrolle.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes de tipo 2?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la diabetes de tipo 2. Sin embargo, cada persona puede presentar diferentes síntomas. Los síntomas pueden incluir:

  • Infecciones frecuentes en la vejiga y en la piel que no se curan fácilmente.

  • Niveles altos de azúcar en la sangre al examinarlos.

  • Niveles altos de azúcar en la orina al examinarlos.

  • Sed poco común.

  • Orinar frecuentemente.

  • Hambre extrema pero al mismo tiempo pérdida de peso.

  • Visión borrosa.

  • Náuseas y vómitos.

  • Debilidad y fatiga extremas.

  • Irritabilidad y cambios en el estado de ánimo.

  • Piel reseca, con comezón.

  • Hormigueo o pérdida de sensibilidad en las manos o en los pies.

  • Disfunción sexual.

Algunas personas que sufren de diabetes de tipo 2 no presentan síntomas. Los síntomas pueden ser leves y casi imperceptibles, o fáciles de confundir con las señales del envejecimiento. La mitad de los estadounidenses que tienen diabetes no lo saben.

Los síntomas de la diabetes de tipo 2 pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para recibir un diagnóstico.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la diabetes de tipo 2?

Los factores de riesgo de la diabetes de tipo 2 incluyen los siguientes:

  • La edad. Las personas mayores de 45 años tienen un riesgo mayor para la diabetes.

  • Antecedentes familiares de diabetes.

  • El exceso de peso.

  • No hacer ejercicio regularmente.

  • Raza y origen étnico. Pertenecer a cierto grupo racial o étnico aumenta el riesgo de la diabetes de tipo 2. Los afroamericanos, hispanoamericanos y los indígenas americanos tienen más riesgo para la diabetes de tipo 2 que los blancos estadounidenses. 

  • El embarazo.

  • Antecedentes de diabetes gestacional, o dar a luz a un bebé que haya pesado más de 9 libras al nacer.

  • Nivel bajo de la lipoproteína de alta densidad - el "colesterol bueno" (HDL, por sus siglas en inglés).

  • Nivel alto de triglicéridos.

¿Cuál es el tratamiento para la diabetes de tipo 2?

Su médico determinará el tratamiento específico para la diabetes de tipo 2 según lo siguiente:

  • Su edad, su estado de salud general y sus antecedentes médicos.

  • La gravedad de la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la evolución de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El objetivo del tratamiento es mantener los niveles de azúcar en la sangre tan cerca de lo normal como sea posible.

Se da importancia al control del azúcar en la sangre (glucosa) por medio del monitoreo de los niveles, la actividad física regular, un plan de alimentación y la atención médica de rutina. El tratamiento de la diabetes es un proceso constante de control y educación que incluye no sólo a la persona que tiene diabetes, sino también a los profesionales de la salud y a los miembros de la familia del paciente.

Con frecuencia, la diabetes de tipo 2 puede controlarse por medio de la pérdida de peso, mejorar la nutrición y el ejercicio únicamente. Sin embargo, en algunos casos, estas medidas no son suficientes y tienen que utilizarse medicamentos orales e insulina. El tratamiento frecuentemente incluye lo siguiente:

  • Alimentación adecuada.

  • Control del peso.

  • Un programa de ejercicio apropiado.

  • Las inspecciones regulares de los pies.

  • Los medicamentos orales, otros medicamentos, y/o la terapia de reemplazo de la insulina, como se lo indique su médico. Existen distintos tipos de medicamentos que se pueden usar para tratar la diabetes tipo 2 cuando los cambios en el estilo de vida, tales como la alimentación, el ejercicio y la pérdida de peso ya no son efectivos. Hay distintos tipos de medicamentos orales y cada uno de ellos trabaja de distinta forma para disminuir la glucemia (glucosa/azúcar en la sangre). Un medicamento se puede combinar con otro para mejorar el control de la glucemia. Cuando los medicamentos orales ya no son efectivos, puede prescribirse insulina u otros medicamentos inyectados que no dependen de la insulina.
    Se están desarrollando nuevos medicamentos para tratar la diabetes.

  • Control periódico de los niveles de hemoglobina A1c. La prueba de la hemoglobina A1c (que también se conoce como prueba HbA1c) muestra la cantidad promedio de azúcar en la sangre en los últimos tres meses. El resultado indicará si el nivel de azúcar en la sangre está bajo control. Su médico determinará la frecuencia de las pruebas HbA1c. Se recomienda que las pruebas se realicen por lo menos dos veces al año si los niveles de azúcar están en el rango deseado y son estables, y con más frecuencia si los niveles de azúcar en la sangre no son estables.

La diabetes sin tratamiento, o con un tratamiento inadecuado puede causarle problemas en los riñones, las piernas, los pies, los ojos, el corazón, los nervios y la circulación sanguínea, lo que puede llevar a la insuficiencia renal, la gangrena, la amputación, la ceguera o el derrame cerebral. Por ello, es importante seguir un plan de tratamiento estricto.

Los avances en las investigaciones de la diabetes han llevado a mejorar los métodos del control de la diabetes y del tratamiento de sus complicaciones. Sin embargo, los científicos continúan explorando las causas de la diabetes y las formas de prevenir y tratar dicha enfermedad. Hoy en día se están estudiando otros métodos de administración de la insulina por medio de inhaladores y píldoras. Los científicos están investigando la participación de los genes en la diabetes de tipo 1 y de tipo 2, y ya se han identificado algunos marcadores genéticos de ambos tipos de diabetes. La cirugía bariátrica ha sido efectiva para reducir de peso y como tratamiento de la diabetes de tipo 2.

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