Distensiones musculares y esguinces en niños

La mayoría de las lesiones deportivas se producen por traumatismos menores que afectan los músculos, los ligamentos o los tendones. Tales lesiones son, por ejemplo:

  • Contusiones (moretones)

  • Esguinces

  • Distensiones

La articulación que más comúnmente puede presentar esguinces o distensiones es el tobillo.

Los 3 ligamentos comprometidos en las distensiones musculares y esguinces de tobillos son los siguientes:

  • Ligamento peroneoastragalino anterior

  • Ligamento peroneoastragalino posterior

  • Ligamento peroneocalcáneo

Ilustración que muestra los tres ligamentos involucrados en los esguinces/distensiones musculares de tobillo
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Los esguinces o distensiones musculares son poco frecuentes en niños pequeños debido a que sus cartílagos de crecimiento (zonas de crecimiento del hueso situadas en los extremos de los huesos largos) son más débiles que los músculos o tendones. Por eso son, en cambio, propensos a las fracturas.

¿Qué es una contusión?

Una contusión o moretón es una lesión de las partes blandas producida por una fuerza contundente como por ejemplo, un puntapié, una caída o un golpe. El resultado inmediato será dolor, hinchazón y cambio de color.

¿Qué es un esguince?

Un esguince es una lesión producida por el desgarro o torsión de un ligamento. Se producen con mayor frecuencia en los tobillos, las rodillas o las muñecas.

¿Qué es una distensión muscular?

Una distensión muscular es una lesión en un músculo o tendón que suele producirse por uso excesivo, fuerza o estiramiento.

¿Cómo se diagnostica un esguince o distensión muscular?

El médico de su hijo adolescente determina el diagnóstico mediante un examen físico, durante el cual obtiene la historia clínica completa del adolescente y averigua cómo se produjo la lesión.

Entre algunos de los procedimientos de diagnóstico, que también pueden ayudar a evaluar el problema, se pueden incluir los siguientes:

  • Radiografías. Una prueba de diagnóstico que usa haces de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una película.

  • Resonancia magnética (MRI, por su sigla en inglés). Procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo.

  • Tomografía computarizada (también llamada escáner CT o CAT, por su sigla en inglés). Procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de radiografía y tecnología informática para obtener imágenes horizontales o axiales (a menudo llamadas "cortes") del cuerpo. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías generales.

¿Cuáles son los síntomas de un esguince o distensión muscular?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de un esguince o distensión muscular. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en la zona lesionada

  • Hinchazón en la zona lesionada

  • Dificultad para usar o mover la zona lesionada normalmente. (Es posible que el adolescente no logre utilizarla o que lo haga de forma muy limitada. También es probable que cojee si la lesión se produjo en la cadera, la pierna, el tobillo o el pie).

  • Calor, moretones o enrojecimiento en la zona lesionada

Los síntomas de un esguince o una distensión muscular pueden parecerse a los de otras afecciones. Siempre consulte al médico de su hijo adolescente para obtener un diagnóstico.

Tratamiento para los esguinces o las distensiones musculares

El tratamiento específico para un esguince o una distensión muscular será determinado por el médico de su hijo adolescente basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia clínica

  • La gravedad de la lesión

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas respecto de la evolución del trastorno

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento inicial para un esguince o una distensión muscular incluye reposo, hielo, compresión (vendaje) y elevación. (La sigla en inglés de este tratamiento es R.I.C.E., rest, ice, compression y elevation). Otras opciones de tratamiento pueden incluir lo siguiente:

  • Medicamentos, tal como el ibuprofeno

  • Restricciones de la actividad

  • Férula o yeso

  • Muletas o silla de ruedas

  • Fisioterapia (para elongar y fortalecer los músculos, los ligamentos y los tendones lesionados)

  • Cirugía (especialmente si la lesión es recurrente, o si un músculo se ha desgarrado, o un tendón o un ligamento se han roto gravemente)

Asegúrese de consultar con el médico de su hijo adolescente si existe una deformidad visible y prolongada en la zona afectada o si un dolor fuerte impide que utilice el brazo, la pierna, la muñeca, el tobillo o la rodilla.

¿Qué es una lesión por uso excesivo?

Según el American Academy of Pediatrics Council on Sports Medicine and Fitness (Consejo de Medicina Deportiva y Bienestar de la Academia Estadounidense de Pediatría, los niños y adolescentes que participan regularmente en actividades deportivas pueden presentar daños microtraumáticos en los músculos, huesos o tendones que quedan sometidos a tensiones reiteradas y no tienen tiempo de curarse en forma natural. Este daño acumulativo se conoce como lesión por uso excesivo. La lesión se denomina microtraumatismo porque puede no aparecer en una radiografía, pero sí puede afectar la salud y el desarrollo general del niño o adolescente. Las lesiones por uso excesivo se clasifican en 4 etapas:

  • Dolor en la zona afectada después de la actividad física

  • Dolor durante la actividad física, sin limitar el rendimiento

  • Dolor durante la actividad física, con limitación del rendimiento

  • Dolor crónico que no desaparece

Prevención de las lesiones por uso excesivo

La American Academy of Pediatrics incluye lo siguiente en sus recomendaciones para prevenir las lesiones por uso excesivo en los atletas jóvenes:

  • Dejar 1 ó 2 días a la semana para descansar del entrenamiento y los deportes competitivos.

  • Tomar descansos de al menos 2 ó 3 meses de un deporte específico durante el transcurso de un año.

  • Poner énfasis en que la práctica de los deportes debe centrarse en la diversión, el desarrollo de destrezas, la seguridad y el espíritu deportivo.

Consecuencias a largo plazo para un adolescente con un esguince o una distensión muscular

Las contusiones, los esguinces o las distensiones musculares se curan bastante rápido en los niños y adolescentes. Es importante que su hijo cumpla con las restricciones de actividad y programas de rehabilitación de elongación y fortalecimiento para prevenir una nueva lesión.

La mayoría de las lesiones deportivas se deben a una lesión por traumatismo o uso excesivo de músculos o articulaciones. Muchas pueden prevenirse con el entrenamiento y acondicionamiento adecuados, utilizando los elementos y equipos de protección que correspondan.

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