Enfermedad de Kawasaki

¿Qué es la enfermedad de Kawasaki?

La enfermedad de Kawasaki es una forma de vasculitis, o inflamación de los vasos sanguíneos, que afecta principalmente a los niños. La inflamación de los vasos sanguíneos causa síntomas, como hinchazón de las manos y los pies, enrojecimiento en la parte blanca de los ojos, hinchazón y enrojecimiento en la boca y los labios y una erupción difusa en la piel. Fiebre alta e hinchazón de los ganglios linfáticos en el cuello también son característicos de esta enfermedad. Aunque la mayoría de los niños se recuperan por completo, la principal amenaza de la enfermedad de Kawasaki reside en su efecto sobre el corazón y los vasos sanguíneos.

¿Con qué frecuencia se presenta?

La enfermedad de Kawasaki es bastante poco común en los EE.UU. Sin embargo, la enfermedad de Kawasaki, junto con fiebre reumática aguda, son las principales causas de cardiopatía adquirida en niños en los EE.UU. y Japón.

¿Quiénes se ven afectados por la enfermedad de Kawasaki?

La enfermedad de Kawasaki se presenta con más frecuencia en Japón que en cualquier otro país, pero la enfermedad de Kawasaki en EE.UU puede darse en cualquier grupo racial o étnico.

La mayoría de los niños que desarrollan la enfermedad de Kawasaki son menores de cinco años. El niño promedio de edad afectado por la enfermedad es de dos años de edad. Se produce en los niños con más frecuencia que en las niñas.

¿Qué causa la enfermedad de Kawasaki?

No está claro qué causa la enfermedad de Kawasaki. Los científicos creen que un virus o bacteria pueden ser responsables, pero la investigación aún está bajo estudio. La enfermedad de Kawasaki no parece ser contagiosa, y no parece ser hereditaria.

¿¿Por qué la enfermedad de Kawasaki es una preocupación?

La enfermedad de Kawasaki puede ser una enfermedad muy incómoda, ya que causa fiebre, así como irritación e inflamación en muchos tejidos del cuerpo. Sin embargo, estos síntomas generalmente siguen su curso y se resuelven en pocas semanas. La principal preocupación con la enfermedad de Kawasaki es el corazón y la implicación de los vasos sanguíneos.

Las arterias coronarias son los vasos sanguíneos que proveen al músculo cardíaco el suministro de sangre rica en oxígeno. La enfermedad de Kawasaki puede debilitar la pared de una o más de las arterias coronarias, causando que se muestren protuberancias o globos. Esta área debilitada y se denomina aneurisma.

Los coágulos de sangre pueden formarse en la zona de globo y, posiblemente, bloquear el flujo sanguíneo a través de la arteria coronaria. Cuando esto sucede, el músculo cardíaco ya no recibirá un suministro adecuado de (rojo) de la sangre rica en oxígeno, y el músculo cardíaco puede dañarse.

La enfermedad también puede causar que el músculo del corazón (miocardio) se irrite e inflame, así como la membrana que cubre el corazón (pericardio). Los ritmos irregulares del corazón y problemas en las válvulas del corazón también pueden ocurrir con la enfermedad de Kawasaki.

En la mayoría de los casos, los efectos sobre el corazón causados ​​por la enfermedad de Kawasaki son temporarios y se resuelven dentro de 5 o 6 semanas. Sin embargo, los problemas de las arterias coronarias a veces persisten por períodos más largos.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Kawasaki?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la enfermedad de Kawasaki y generalmente duran de 10 a 14 días. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre de moderada a alta (101,0 ° F a 104.0 ° F [38.3 ° C a 40.0 ° C]) que dura por lo menos cinco días

  • Irritabilidad

  • Nódulos linfáticos inflamados en el cuello

  • Erupción de color rojo brillante en la espalda, el pecho, el abdomen y / o la ingle

  • Ojos inyectados en sangre

  • Sensibilidad a la luz.

  • Hinchazón, lengua recubierta

  • Labios rojos, secos y agrietados

  • Palmas rojas, hinchadas de las manos y plantas de los pies

  • Descamación de la piel alrededor de las uñas, las manos o los pies

  • Hinchazón, dolor en las articulaciones

Los síntomas de la enfermedad de Kawasaki pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte al proveedor de atención médica de su hijo para obtener un diagnóstico preciso.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Kawasaki?

El proveedor de atención médica de su hijo le hará una historia clínica y le practicará un examen físico. Varios de los síntomas mencionados anteriormente tienen que estar presentes para que el médico de su hijo considere la enfermedad de Kawasaki como causa de la enfermedad.

Se pueden incluir también los siguientes estudios de diagnóstico:

  • ECG (electrocardiografía). Un examen que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y detecta daño en el músculo cardíaco.

  • Ecocardiograma. Un procedimiento que evalúa la estructura y la función del corazón utilizando ondas sonoras que se registran en un sensor electrónico para producir una imagen en movimiento del corazón y las válvulas del corazón.

  • Radiografía. Un examen de diagnóstico que utiliza los mismos rayos invisibles que se usan en las radiografías para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa radiográfica.

  • Recuento completo de sangre (CBC, por sus siglas en inglés). Una medición del tamaño, el número y la madurez de las diferentes células sanguíneas en un volumen de sangre específico. El médico buscará un aumento en el recuento de glóbulos blancos que normalmente se multiplican en presencia de la infección y pueden observar niveles de plaquetas elevados con la enfermedad de Kawasaki también.

  • Velocidad de sedimentación globular (o ESR). Una medición de la rapidez que los glóbulos rojos caen hacia el fondo de un tubo de ensayo. Cuando hay hinchazón e inflamación, las proteínas de la sangre se agrupan y pesan más de lo normal. Por lo tanto, cuando se mide, caen y se depositan más rápido en la parte inferior del tubo de ensayo. Generalmente, cuanto más rápido se precipitan los glóbulos, más severa es la inflamación.

  • Análisis de orina Pruebas de una muestra de orina que detecta proteínas, glóbulos rojos, glóbulos blancos o cilindros que indican una enfermedad renal asociada con las enfermedades reumáticas.

Tratamiento para la enfermedad Kawasaki

El tratamiento específico para la iKawasaki será determinado por el proveedor de atención médica de su hijo según lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y su historia clínica

  • la gravedad de la enfermedad

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias específicas

  • sus expectativas respecto de la evolución de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

Una vez realizado el diagnóstico de la enfermedad de Kawasaki, el médico de su hijo puede prescribir aspirina para ayudar a disminuir la inflamación producida por la enfermedad, así como para prevenir la formación de coágulos en las arterias coronarias pequeñas. Sin embargo, siempre consulte al proveedor de atención médica de su hijo antes de darle una aspirina a su hijo. Algunos niños se benefician de una medicación de vía intravenosa (IV) denominada gamaglobulina, que puede disminuir el riesgo de que el corazón se vea afectado. Su hijo puede necesitar permanecer en el hospital durante unos días si se prescribe la gammaglobulina IV.

Perspectivas a largo plazo después de la enfermedad de Kawasaki

La mayoría de los niños tienen una recuperación completa después de resolver la enfermedad de Kawasaki. Si se detecta un aneurisma de las arterias coronarias (arterias del corazón), se deberán repetirse ecocardiogramas periódicamente, a veces durante varios años después de la enfermedad. Puede ser necesario tratamiento adicional, incluyendo anticoagulantes para prevenir la formación de coágulos dentro de los (aneurisma) arterias coronarias dilatadas. Algunos problemas cardíacos no son evidentes de inmediato, por lo que es importante mantener las citas de seguimiento con el médico de su hijo, incluso si el niño se siente bien.

Existe el riesgo de enfermedad arterial coronaria temprana después de la enfermedad de Kawasaki, incluyendo ataques cardíacos tempranos debido a daños microscópicos en las arterias coronarias Por lo tanto, se deben continuar las medidas preventivas como hábitos de vida saludables para el corazón y un seguimiento regular con un cardiólogo durante toda la vida.

Consulte al médico de su hijo para obtener más información acerca de la perspectiva específica para su hijo.