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Rinitis

¿Qué es la rinitis?

Fotografía de una mujer usando un atomizador nasal

La rinitis es una reacción que ocurre en los ojos, la nariz y la garganta cuando los irritantes presentes en el aire (alergenos) desencadenan la liberación de histamina. La histamina causa la inflamación y la producción de fluido en los frágiles epitelios de los conductos nasales, lossenos paranasales y los párpados.

¿Cuáles son los diferentes tipos de rinitis?

Hay dos categorías de rinitis: rinitis alérgica y rinitis no alérgica.

Rinitis alérgica

Existen dos tipos de rinitis alérgica:

  • Estacional. Ocurre especialmente durante las estaciones de polen.

  • Perenne. Ocurre durante todo el año.

Las causas más comunes de la rinitis alérgica son:

  • El polen.

  • Los ácaros del polvo.

  • El moho.

  • Excrementos de cucarachas

  • La caspa animal.

Las reacciones de la rinitis alérgica incluyen:

  • Respiración sibilante.

  • Congestión.

  • Moqueo.

  • Comezón en la nariz, garganta, ojos y los oídos.

  • Hemorragias nasales.

  • Drenaje transparente de la nariz.

Las personas con rinitis alérgica perenne pueden tener también las siguientes reacciones:

  • Infecciones recurrentes del oído.

  • Ronquidos.

  • Respiración a través de la boca.

  • Fatiga.

Las medidas preventivas para evitar la rinitis alérgica incluyen:

  • Controles del medio ambiente, tal como aire acondicionado, durante la estación de polen.

  • Evitar las áreas donde haya mucho polvo, ácaros, mohos.

  • Evitar las mascotas.

Rinitis no alérgica

Los tipos de rinitis no alérgica son:

  • Rinitis vasomotora (rinitis irritante).

  • Rinitis eosinofílica.

  • Rinitis medicamentosa.

  • Rinosinusitis neutrófila.

  • Rinitis estructural.

  • Pólipos nasales.

  • Inestabilidad vasomotora primaria.

Las causas de la rinitis no alérgica incluyen:

  • Humos y olores.

  • Temperatura.

  • Cambios hormonales.

  • Algunos medicamentos y el uso excesivo de los aerosoles nasales.

  • Cambios atmosféricos.

  • Humo

  • Algunos comidas y especias

  • Otros irritantes

Las reacciones de la rinitis no alérgica incluyen:

  • Estornudos.

  • Congestión.

  • Moqueo.

  • Comezón de la nariz, garganta, ojos y los oídos.

La medida preventiva para evitar la rinitis no alérgica es evitar la causa principal.

Los tratamientos para la rinitis no alérgica, según determine su médico y basados en su condición, pueden incluir:

  • Medicamentos orales.

  • Medicamentos inhalados.

  • Inmunoterapia.

  • Inyecciones para la alergia.

  • Cirugía (para algunas condiciones).

¿Cómo se diagnostica la rinitis alérgica?

Normalmente, su médico realiza el diagnóstico basándose en la historia médica y el examen físico. Además de los signos anteriores, el médico puede encontrar en un examen físico círculos oscuros debajo de los ojos, arrugas debajo de los ojos, tejido inflamado dentro la nariz y respiración por la boca.

Tratamiento de la rinitis alérgica

El mejor tratamiento es evitación de los alergenos que están causando el problema. El tratamiento específico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia médica.

  • Que tan avanzada está la reacción.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la reacción.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos antihistamínicos. Los antihistamínicos ayudan a reducir la liberación de histamina, posiblemente disminuyendo los síntomas del comezón, estornudos o moqueo. Algunos ejemplos de antihistamínicos son la difenhidramina (Benadryl) o la hidroxizina (Atarax). Estos medicamentos pueden producir somnolencia.

  • Medicamentos antihistamínicos no sedativos. Los antihistamínicos no sedativos trabajan igual que los antihistamínicos pero no tienen el efecto secundario de producir somnolencia. Los antihistamínicos no sedativos pueden incluir la cetirizina (Zyrtec) o la loratidina (Claritin).

  • Antihistamínicos también son disponibles en aerosol nasal.

  • Inhaladores nasales antiinflamatorios. Los inhaladores nasales antiinflamatorios ayudan a reducir la inflamación en la nariz. Consulte a su médico sobre las dosis apropiadas.

  • Inhaladores nasales esteroideos. Los inhaladores nasales esteroideos también ayudan a disminuir la inflamación en la nariz. Los inhaladores nasales esteroideos funcionan mejor cuando se utilizan antes que los síntomas comiencen, pero pueden también utilizarse durante un brote.

  • Descongestionantes nasales tópicos. Los descongestionantes nasales tópicos no se recomiendan para los niños. En algunos casos, pueden causar el empeoramiento de los síntomas en los niños.

    • Descongestionantes ayuden a reducer la congestion nasal.

    • No use descongestionantes nasales por más de 3 días.

    • Aerosoles nasales de salina de venta libre pueden atacar las síntomas de los conductos nasales secos y moco espeso.

    • Los descongestionantes nasales tópicos no se recomiendan para los niños. En algunos casos, pueden causar el empeoramiento de los síntomas en los niños.

  • Descongestionantes. Los descongestionantes ayudan haciendo los vasos sanguíneos de la nariz más pequeños, disminuyendo, de este modo, la congestión. Los descongestionantes pueden comprarse con o sin receta médica.

  • Antileucotrienos. Son un tipo de medicamento relativamente nuevo que se está utilizando para ayudar a controlar los síntomas del asma. Ayudan a disminuir el estrechamiento de los pulmones y a reducir la probabilidad de fluido en los pulmones. Generalmente, se administran por vía oral.

Si usted no responde evitando los alergenos o con los medicamentos anteriores, su médico puede remitirle a un alergólogo para la realización de exámenes. El alergólogo entonces puede recomendar la inmunoterapia basándose en los hallazgos. La inmunoterapia normalmente implica un período de 3-5 años de inyecciones repetidas de los alergenos específicos para disminuir la reacción frente a estos alergenos cuando usted entra en contacto con ellos. Consulte a su médico para obtener más información.

La relación entre la rinitis alérgica y el asma

Según expertos en asma y alergia, en algunos pacientes, el control del asma quizás controle la rinitis alérgica. La rinitis alérgica es un problema frecuente que podría estar asociado con el asma.

Guías publicadas por la Organización Mundial de la Salud (World Health Organization, WHO) reconocen la relación entre la rinitis alérgica y el asma. Aunque la relación no se comprende en su totalidad, una teoría afirma que la persona que sufre rinitis tiene dificultad para respirar a través de la nariz cuya función se ve afectada. La respiración por boca no calienta el aire ni lo filtra o humidifica antes de que ingrese a los pulmones y en consecuencia, el asma puede empeorar.

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