Back to Adult Spanish Conditions

Leucemia linfocítica crónica

¿Qué es la leucemia linfocítica crónica?

La leucemia linfocítica crónica (LLC) es un cáncer de la sangre en el cual la médula ósea y los órganos del sistema linfático producen demasiados linfocitos, un tipo de glóbulo blanco.

Normalmente, los linfocitos combaten las infecciones mediante anticuerpos que atacan los elementos dañinos. Sin embargo, en la LLC, las células son inmaduras y sobreabundantes. Desplazan a otras células sanguíneas y pueden almacenarse en la sangre, la médula ósea y el tejido linfático. La LLC es una enfermedad de progreso lento.

Según la Sociedad Americana Contra el Cáncer (American Cancer Society), se estima que existirán cerca de 4600 casos de LLC en el 2013.

¿Cuáles son los síntomas de la leucemia linfocítica crónica?

Durante las primeras etapas de la enfermedad puede que no existan síntomas evidentes. De hecho, muchos casos se diagnostican en exámenes de sangre de rutina. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la leucemia linfocítica crónica. Aunque cada persona puede experimentar los síntomas de una forma diferente, pueden incluir:

  • Debilidad persistente o fatiga.

  • Hinchazón de los nódulos linfáticos.

  • Aumento de tamaño del bazo, lo que puede derivar en pérdida del apetito.

  • Aumento de tamaño del hígado.

  • Fiebre.

  • Sudores nocturnos.

  • Pérdida de peso.

  • Infecciones frecuentes.

  • Propensión a los hematomas o hemorragias.

Los síntomas de la leucemia linfocítica crónica pueden parecerse a los de otros trastornos de la sangre o problemas médicos. Siempre deje que el diagnóstico lo realice su médico.

¿Cómo se diagnostica la leucemia linfocítica crónica?

Además de un examen físico y de la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico de la leucemia linfocítica crónica pueden incluir:

  • Exámenes de sangre y otros procedimientos de evaluación.

  • Aspiración de la médula ósea y/o biopsia: se trata de un procedimiento mediante el cual se extrae una pequeña cantidad de líquido de la médula ósea (aspiración) y/o de tejido sólido de la médula (biopsia por punción), generalmente de los huesos de la cadera, a fin de estudiar la cantidad, el tamaño y la madurez de los glóbulos y/o de las células anormales.

  • Punción raquídea o punción lumbar: se trata de un procedimiento mediante el cual se coloca una aguja hueca especial en la parte baja de la espalda, en el interior del conducto espinal. Se trata del área que rodea a la médula espinal. De esta forma se puede medir la presión que existe en la conducto espinal y en el cerebro. Se puede extraer una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo para examinar si existe una infección, células leucémicas o algún otro tipo de problema. El líquido cefalorraquídeo es el líquido que baña al cerebro y a la médula espinal. Este examen no se utiliza a menudo para la LLC, a menos que su médico crea el problema se encuentre en el cerebro o en la médula espinal.

Tratamiento de la leucemia linfocítica crónica

El médico determina el tratamiento específico de la leucemia linfocítica crónica según:

  • Su edad, estado general de salud e historia médica.

  • Qué tan avanzada se encuentre la enfermedad.

  • Otros rasgos de la enfermedad, tales como cambios cromosómicos en las células leucémicas.

  • Según si usted está sufriendo los síntomas.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Las expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Espera en observación. Seguimiento cercano de la enfermedad y falta de tratamiento al menos que presente un crecimiento acelerado o produzca síntomas.

  • Quimioterapia.

  • Radioterapia.

  • Anticuerpos monoclonales, como Rituxan, Arzerra o Campath, los cuales se utilizan para terapia dirigida.

  • Tratamiento de las complicaciones, como infecciones o anemia.

  • Leucaféresis. Se trata de un procedimiento utilizado para eliminar el exceso de linfocitos del cuerpo.

  • Trasplante de médula ósea o de células madre de sangre periférica.

  • Esplenectomía. Es una cirugía que consiste en extirpar el bazo.