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Insuficiencia cardíaca

¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca, también llamada insuficiencia cardíaca congestiva, es una condición en la cual el corazón no puede bombear suficiente sangre oxigenada para satisfacer las necesidades de otros órganos. El corazón se mantiene bombeando, pero no de forma tan efectiva como un corazón saludable. Generalmente, la capacidad de bombeo disminuida del corazón refleja una condición cardíaca progresiva y subyacente.

¿Cuál es la causa de una insuficiencia cardíaca?

Alguna de las siguientes condiciones, o todas ellas en conjuntos, pueden producir una insuficiencia cardíaca:

  • enfermedad de la válvula cardíaca producida por fiebre antecedentes de fiebre reumática u otras infecciones;

  • hipertensión (presión sanguínea alta);

  • infecciones activas de las válvulas cardíacas y/o del músculo cardíaco (por ejemplo, endocarditis o miocarditis);

  • antecedentes de ataques cardíacos (infarto de miocardio). El tejido cicatricial de daños previos puede interferir con la capacidad del músculo cardíaco para bombear normalmente;

  • enfermedad de las arteria coronarias. Estrechamiento de las arterias que suministran sangre al músculo cardíaco;

  • cardiomiopatía u otra enfermedad primaria del músculo cardíaco;

  • enfermedades o defectos congénitos del corazón (presentes en el nacimiento);

  • arritmias cardíacas (latidos irregulares del corazón);

  • enfermedad crónica de los pulmones o embolia pulmonar;

  • ciertos medicamentos;

  • consumo de sodio en exceso (sal);

  • anemia y pérdida excesiva de sangre;

  • complicaciones de la diabetes.

¿Cómo afecta al cuerpo la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca interfiere con la función normal de los riñones de eliminar el exceso de sodio y los desechos del cuerpo. En la insuficiencia cardíaca congestiva, el cuerpo retiene más fluidos, lo que produce la inflamación de tobillos y piernas. El fluido también se acumula en los pulmones, lo que puede causar dificultad respiratoria profunda.

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia cardíaca?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la insuficiencia cardíaca. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de manera diferente. los síntomas pueden incluir:

  • dificultad respiratoria durante el descanso, ejercicio o mientras permanece acostado;

  • aumento de peso;

  • inflamación visible en piernas y tobillos (debido a acumulación de fluidos), así como inflamación del abdomen en algunos casos;

  • fatiga y debilidad;

  • pérdida del apetito, náuseas y dolor abdominal;

  • tos persistente que puede causar esputo sanguinolento.

La gravedad de la condición y los síntomas depende del grado de capacidad de bombeo comprometida.

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca pueden ser similares a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre deje que el diagnóstico lo realice su médico.

¿Cómo se diagnostica una insuficiencia cardíaca?

Además de un examen físico y de la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico para la insuficiencia cardíaca pueden incluir uno o una combinación de los siguientes estudios:

  • Radiografías de tórax. Se trata de un examen de diagnóstico que utiliza rayos electromagnéticos invisibles (rayos X) para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.

  • Ecocardiograma (también conocido como eco). Un examen no invasivo que utiliza ondas sonoras para evaluar el movimiento de las cámaras y válvulas del corazón. Las ondas sonoras del ecocardiograma crean una imagen en un monitor a medida se pasa sobre el corazón un transductor de ultrasonido;

  • Electrocardiograma (ECG). un examen que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y, a veces, puede detectar daño del músculo cardíaco.

  • Prueba de BNP. El péptido natriurético tipo B (BNP) es una hormona liberada de los ventrículos en respuesta a tensión aumentada de la pared (tensión) que ocurre con la insuficiencia cardíaca. Los niveles de BNP suben a medida la tensión de la pared aumenta. Los niveles de BNP son útiles en la pronta evaluación de la insuficiencia cardíaca. En general, un mayor nivel de BNP indica una peor insuficiencia cardíaca.

Tratamiento para la insuficiencia cardíaca

Su proveedor de atención médica determinará el tratamiento específico de la insuficiencia cardíaca en función de lo siguiente:

  • su edad, estado general de salud e historia clínica;

  • qué tan avanzada se encuentre la enfermedad;

  • su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas para la trayectoria de la enfermedad;

  • su opinión o preferencia.

La causa de la insuficiencia cardíaca dictará el protocolo del tratamiento establecido. Si la insuficiencia cardíaca es causada por un trastorno valvular, se puede realizar una cirugía. Si la insuficiencia cardíaca es causada por una enfermedad, debe tratarse la enfermedad subyacente. Aunque no existe cura para la insuficiencia cardíaca producida por daños en el músculo cardíaco, se han usado muchas formas de tratamiento para tratar los síntomas de forma muy efectiva.

El objetivo del tratamiento es mejorar la calidad de vida de una persona con cambios apropiados en el estilo de vida y terapia farmacológica.

El tratamiento de la insuficiencia cardíaca puede incluir lo siguiente.

  • Control de los factores de riesgo:

    • abandonar el tabaquismo;

    • bajar de peso (si hay sobrepeso) y aumentar el ejercicio moderado;

    • restringir la sal y grasas de la dieta;

    • evitar el alcohol;

    • descansar adecuadamente;

    • controlar el azúcar en la sangre si es diabético;

    • controlar la presión arterial;

    • limitar los fluidos.

  • Medicamentos, como por ejemplo:

    • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA). Este medicamento disminuye la presión dentro de los vasos sanguíneos y reduce la resistencia contra la cual el corazón bombea.

    • Antagonistas de los receptores de angiotensina (ARA). Esta es una medicación alternativa para reducir la carga de trabajo del corazón si los inhibidores ECA no son tolerados.

    • Diuréticos. Reducen la cantidad de fluidos en el cuerpo.

    • Vasodilatadores. Dilatan los vasos sanguíneos y reducen la carga de trabajo del corazón

    • Digitálicos. Ayudan a que los latidos del corazón sean más fuertes y regulares.

    • Medicamentos antiarrítmicos. Ayudan a mantener el ritmo cardíaco normal y a prevenir la muerte cardíaca súbita.

    • Bloqueadores beta. Reducen la tendencia del corazón a latir más rápido y reducen la carga de trabajo bloqueando receptores específicos en las células del corazón.

    • Bloqueadores de aldosterona. Medicamentos que bloquean los efectos de la hormona aldosterona que ocasiona la retención de sodio y agua.

  • Terapia de resincronización cardíaca o de ritmo biventricular. Un nuevo tipo de marcapasos que marca simultáneamente el ritmo de ambas cámaras del corazón para coordinar las contracciones y mejorar la función del corazón. Algunos pacientes con insuficiencia cardíaca son candidatos para esta terapia.

  • Desfibrilador cardioversor implantable. Un dispositivo similar a un marcapasos que detecta cuando el corazón está latiendo demasiado rápido y normaliza el ritmo acelerado con un choque eléctrico.

  • Trasplante de corazón.

  • Dispositivos de asistencia ventricular (VAD). Se trata de dispositivos mecánicos que se encargan de la función de bombeo de uno o ambos ventrículos del corazón o de las cámaras del corazón. Un VAD puede necesitarse cuando la insuficiencia cardíaca progresa al punto que los medicamentos y otros tratamientos ya no son efectivos.

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