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Celulitis

¿Qué es la celulitis?

La celulitis es una infección bacteriana profunda de la piel y el tejido blando de la piel. La infección suele afectar los brazos y piernas. También se puede encontrar alrededor del ojo, la boca, la pared abdominal y el ano. Si bien puede presentarse en la piel normal, suele producirse después de que algún tipo de traumatismo provoca una abertura en la piel. Esta abertura puede resultar en infección.

¿Cuál es la causa de la celulitis?

La celulitis suele ser causada por la infección bacteriana de una herida o zona de la piel que sufrió alguna lesión. Las causas bacterianas de celulitis más comunes incluyen las siguientes:

  • Grupo A ß - estreptococo hemolítico

  • Streptococcus pneumoniae

  • Staphylococcus aureus

Estafilococos y estreptococos se encuentran comúnmente en la piel o las membranas mucosas de la boca y la nariz en las personas sanas. La infección se produce cuando hay una ruptura en la piel y permite que las bacterias entran. Otras causas pueden incluir mordeduras humanas o animales o heridas que se produzcan en el agua.

¿Cuáles son los síntomas de la celulitis?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la celulitis. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Enrojecimiento de la piel

  • Hinchazón de la piel

  • Sensibilidad

  • Piel bien tibia

  • Dolor

  • Magulladuras (moretones)

  • Vesículas

  • Fiebre

  • Dolores de cabeza

  • Escalofríos

  • Sensación de debilidad

  • Líneas rojas que parten del sitio donde se inició la celulitis

Algunos casos de celulitis se consideran emergencias. Consulte a su médico inmediatamente si tiene alguno de los síntomas que mencionamos a continuación:

  • Una zona extendida de piel enrojecida e inflamada

  • Fiebre

  • Si el área afectada está adormecida, con cosquilleo, o cualquier otro cambio en una mano, brazo, pierna o pie

  • Si la piel está negra

  • Si la zona roja e hinchada rodea los ojos o se encuentra detrás de una de las orejas o ambas

  • Si padece diabetes o su sistema inmunológico se encuentra debilitado y desarrolla celulitis

Los síntomas de celulitis pueden parecerse a los de otras condiciones de la piel. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la celulitis?

El diagnóstico a menudo se basa en la historia médica y un examen físico. Es posible que se tomen muestras de sangre y piel para confirmar el diagnóstico y el tipo de bacteria que está presente.

Tratamiento de la celulitis

El tratamiento específico para la celulitis será determinado por su médico basándose en:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica

  • Qué tan avanzada está la condición

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento inmediato puede ayudar a prevenir la propagación de la celulitis. El tratamiento puede incluir:

  • Antibióticos por vía oral o intravenosa (su sigla en inglés es IV)

  • Vendas húmedas y frías en el sitio de la infección

  • Manteniendo el área limpio y seco

  • Intervención quirúrgica

  • Si hubiera una extremidad (brazo o pierna) afectada, puede que el médico indique que la mantenga elevada y disminuya la actividad

  • Reposo

  • Tiempo adecuado para sanar

Basándose en el examen físico, el médico puede decidir internarlo, según la gravedad de la celulitis. En un hospital, se administrarán antibióticos y fluidos por medio de un catéter intravenoso (IV).

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