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Dismenorrea en adolescentes

¿Qué es la dismenorrea?

La dismenorrea es una afección menstrual que se caracteriza por calambres menstruales severos y frecuentes y dolor relacionado con la menstruación. La dismenorrea se puede clasificar como primaria o secundaria.

  • Dismenorrea primaria. Desde el comienzo y por lo general de por vida. Calambres menstruales severos y frecuentes causados por contracciones uterinas fuertes y anormales.

  • Dismenorrea secundaria. Debida a alguna causa física y por lo general de aparición más tardía. Períodos menstruales dolorosos causados por otra afección médica presente en el organismo (esto es, enfermedad inflamatoria pélvica, endometriosis).

¿Qué causa la dismenorrea?

La causa de la dismenorrea depende de si la afección es primaria o secundaria. Por lo general, las mujeres con dismenorrea primaria sufren contracciones uterinas anormales debido a un desequilibrio químico del cuerpo (en especial la prostaglandina y el ácido araquidónico, dos sustancias químicas que controlan las contracciones del útero). La dismenorrea secundaria es causada por otras afecciones médicas, por lo general, la endometriosis (una afección en la cual el tejido que tiene la apariencia y el funcionamiento del tejido endométrico se implanta por fuera del útero, habitualmente ne otros órganos reproductivos dentro de la pelvis o en la cavidad abdominal, lo que con frecuencia da como resultado sangrado interno, infección y dolor pélvico). Otras posibles causas de la dismenorrea secundaria incluyen:

  • Enfermedad inflamatoria pélvica (PID, por sus siglas en inglés)

  • Fibromas uterinos

  • Embarazo anormal (por ejemplo, aborto espontáneo o ectópico)

  • Infecciones, tumores o pólipos en la cavidad pélvica

¿Quiénes corren el riesgo de sufrir dismenorrea?

Aunque cualquier mujer puede sufrir dismenorrea, las siguientes tienen un riesgo mayor de contraer la afección:

  • Mujeres que fuman

  • Mujeres que beben alcohol durante la menstruación (el alcohol tiende a prolongar el dolor menstrual)

  • Mujeres con sobrepeso

  • Mujeres que comenzaron a menstruar antes de los 11 años

Consulte al proveedor de atención médica de su hija adolescente para obtener más información.

¿Cuáles son los síntomas de la dismenorrea?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la dismenorrea. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Calambres en la parte inferior del abdomen

  • Dolor en la parte inferior del abdomen

  • Dolor en la parte baja de la espalda

  • Dolor que se extiende a lo largo de las piernas

  • Náuseas

  • Vómito

  • Diarrea

  • Fatiga (cansancio)

  • Debilidad

  • Desmayo

  • Dolores de cabeza

Los síntomas de la dismenorrea pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte al proveedor de atención médica de su hija adolescente para obtener un diagnóstico preciso.

¿Cómo se diagnostica la dismenorrea?

El diagnóstico comienza cuando el proveedor de atención médica evalúa la historia clínica de la mujer y realiza un examen físico completo, incluido un examen pélvico. Un diagnóstico de dismenorrea solo puede ser preciso cuando el proveedor de atención médica descarta otros desórdenes menstruales, afecciones médicas o medicamentos que puedan estar causando o agravando la afección. Además, los procedimientos de diagnóstico de la dismenorrea pueden incluir:

  • Ultrasonido (también llamado sonografía). Una técnica de diagnóstico por imágenes que usa ondas de sonido de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de vasos sanguíneos, tejidos y órganos. Los ultrasonidos se utilizan para ver el funcionamiento de los órganos y para evaluar el flujo sanguíneo a través de diversos vasos.

  • Resonancia magnética (MRI, por su sigla en inglés). Procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo.

  • Laparoscopía. Un procedimiento quirúrgico menor en el cual se inserta un laparoscopio, un tubo delgado con una lente y una luz, en una incisión en la pared abdominal. Usando el laparoscopio para ver dentro de la cavidad abdominal y pélvica, el médico con frecuencia puede detectar crecimientos anormales.

  • Histeroscopia. Un examen visual del canal del cuello uterino y del interior del útero mediante el uso de un instrumento para ver (histeroscopio) que se inserta a través de la vagina.

Tratamiento para la dismenorrea

El tratamiento específico para la dismenorrea será determinado por el proveedor de atención médica de su hija según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La gravedad de la afección

  • Las causas de la afección (primaria o secundaria)

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas respecto de la evolución del trastorno

  • Su opinión o preferencia

Conversar con el proveedor de atención médica de su hija adolescente sobre los síntomas puede hacer que comprenda más y derivar en actividades para manejar el estrés. Otros protocolos de tratamiento posibles para tratar los síntomas de la dismenorrea en mujeres jóvenes pueden incluir lo siguiente:

  • Inhibidores de la prostaglandina; por ejemplo, medicamentos antiinflamatorios no esteroides, como la aspirina y el ibuprofeno, para reducir el dolor.

  • Acetaminofeno

  • Anticonceptivos orales (inhibidores de la ovulación)

  • Progesterona (tratamiento hormonal)

  • Modificaciones dietarias (para aumentar la ingesta de proteínas y reducir la de azúcar y cafeína)

  • Suplementos de vitaminas

  • Ejercicio de forma regular

  • Almohadilla térmica sobre el abdomen

  • Baño o ducha caliente

  • Masajes abdominales

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