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Hipoglucemia en niños

¿Qué es la hipoglucemia?

La hipoglucemia ocurre cuando el azúcar de la sangre es demasiado baja para llevar combustible al cerebro y el cuerpo. La glucosa es la fuente principal de combustible para el cuerpo. El rango normal de azúcar en sangre, dependiendo de la hora y contenido nutricional de la última comida consumida, es de aproximadamente de 70 a 140 mg/dL (miligramos de glucosa por decilitro de sangre). Si usted tiene diabetes tipo 1, su rango meta de azúcar en sangre puede ser ligeramente diferente. Los bebés y niños pequeños con diabetes tipo 1 tendrán diferentes rangos meta que los adolescentes y adultos. Sin embargo, siempre consulte con el médico de su hijo para obtener información más específica.

La hipoglucemia puede ser una condición en sí misma, o puede ser una complicación de la diabetes u otro trastorno. La hipoglucemia se ve con más frecuencia como una complicación de demasiada insulina en una persona con diabetes, lo que algunas veces se conoce como reacción a la insulina.

¿Qué causa la hipoglucemia?

Las causas de la hipoglucemia en niños con diabetes pueden incluir las siguientes:

  • Demasiados medicamentos; por ejemplo, demasiada insulina o medicamento oral para la diabetes 

  • Errores de la medicación Todas las familias darán en algún momento, la clase errónea de insulina para una comida o a la hora de ir a dormir.

  • Lecturas imprecisas de glucosa en sangre 

  • Saltarse una comida

  • Retrasar una comida

  • Demasiado poco alimento consumido, en comparación con la cantidad de insulina tomada.

  • Más ejercicio que el habitual

  • Diarrea o vómitos 

  • Lesión, enfermedad, infección o estrés emocional 

  • Otros problemas médicos vistos algunas veces en personas con diabetes tipo 1, como enfermedad celíaca o un problema adrenal.

Una causa adicional de la hipoglucemia en neonatos y niños pequeños incluye un grupo de condiciones llamadas hiperinsulinismo. Esto puede ocurrir como un resultado de desarrollo celular anormal de las células especiales "beta" en el páncreas que secreta insulina o de una masa en el páncreas. La hipoglucemia debida a insulina endógena en un niño mayor puede ser causada por insulinoma o ingestión de sulfonilureas.  Algunos niños también nacen con errores en su metabolismo beta celular que puede conducir a hipoglucemia. Otros trastornos genéticos raros también pueden causar hipoglucemia.

Otras causas de hipoglucemia en niños son raras. Sin embargo, la hipoglucemia puede ocurrir después de ejercicio enérgico, durante ayuno prolongado, o como resultado de ingestiones accidentales, tomar ciertos medicamentos o el abuso del alcohol.

¿Por qué la hipoglucemia es una preocupación?

El cerebro depende de la glucosa de la sangre como su fuente principal de combustible. Demasiado poca glucosa puede afectar la capacidad del cerebro de funcionar. La hipoglucemia severa o prolongada puede resultar en convulsiones y daño cerebral grave.

¿Cuáles son los síntomas de la hipoglucemia?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la hipoglucemia. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Temblores

  • Mareos

  • Sudoración

  • Hambre

  • Cefalea

  • Irritabilidad

  • Color pálido de la piel

  • Cambios de conducta o de humor súbitos, como llorar sin razón aparente

  • Movimientos torpes o bruscos

  • Dificultad para prestar atención, o confusión

  • Sensaciones de hormigueo alrededor de la boca

  • Convulsiones

Los síntomas de la hipoglucemia pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con el médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hipoglucemia?

Además de un historial médico completo y examen físico, se realizan ciertas pruebas de sangre para diagnosticar la hipoglucemia.

Cuando un niño con diabetes tiene síntomas de hipoglucemia, la causa es generalmente una reacción a la insulina.

Para quienes tienen síntomas de hipoglucemia y no tienen diabetes, el trastorno subyacente se diagnostica:

  • Midiendo el azúcar en la sangre y múltiples niveles de hormonas mientras el niño está experimentando los síntomas

  • Observando que los síntomas se alivian cuando el niño come alimentos o azúcar

  • Algunos pacientes con hipoglucemia deben ser admitidos en el hospital para someterse a estudio de ayuno supervisado para reproducir la hipoglucemia y recolectar las pruebas de sangre requeridas en una manera segura.

También se pueden realizar pruebas especializadas de laboratorio para medir la acción de la insulina.

¿Cuál es el tratamiento para la hipoglucemia?

El tratamiento específico para la hipoglucemia será determinado por el médico de su hijo con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • Extensión del trastorno

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del curso del trastorno

  • Su opinión o preferencia

Para niños con diabetes, la meta del tratamiento es mantener un nivel seguro de azúcar en sangre. Esto involucra hacer pruebas de sangre con frecuencia, aprender a reconocer los síntomas que se aproximan, y tratar rápidamente la condición, con base en instrucciones dadas por el médico de su hijo.

Para tratar de inmediato bajos niveles de azúcar en sangre, su hijo debe comer o beber algo que tenga azúcar, como jugo de naranja, leche, glaseado de pastel o un dulce duro.

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